玄天上帝信仰與道教義理 

本宮主祀北極玄天上帝,所有相關「玄天上帝經典傳記」本宮皆已完成編撰並出版(全部出自道藏)〈請參閱玄天上帝的經懺〉。在正統道藏中有關玄天上帝的記載頗多,顯見玄天上帝的信仰其來已久,也是道教崇奉的天界尊神,其神格僅次於玉皇上帝,是典型的道教信仰。玄天上帝的神格在武當道教中演繹了一場由動物而成神的艱難歷程,首先是由龜蛇合體的普通動物通過圖騰崇拜到靈異動物,然後又升遷為天上的星宿、後晉級為神仙的。
 
它在不同時代的故事中得到了多次神話,繼而又進一步受到了不同的封號,即大將、將軍、神將、真君、天尊、元帥、上帝等不同稱謂的昇華,就這樣它不知不知不覺地走過了幾千年。對於它的人格化問題,似乎留給人們的還是個不定的概念,學術界認為:玄天上帝最早是在北宋時人格化,但大量的歷史資訊和實物例證表明,玄武人格化形象在唐代已基本定型。
 
玄天上帝信仰積極宣揚重人貴生、誠信向善等倫理思想,既充分體現了道教教義的基本精神,也生動地闡釋了道教對社會人生的終極關懷,蘊含著豐富而深刻的道教義理。道教信仰,主要是指道教徒對於道教神靈的崇拜、對於道教經典的敬重、對於道教教義思想的奉行、對於道教規戒的持守以及對於道教文化的繼承和弘揚等。進入二十一世紀以來,隨著文化教育事業的普及,道教信徒的文化素質也逐漸提高,因此,對於玄天上帝的信仰如果僅僅停留在奉獻供品、點香燭、跪拜等簡單的祭祀儀式上,是不能滿足廣大信徒瞭解道教終極關懷的要求的。
 
我們有必要對玄天上帝的信仰與道教義理的關係略作梳理和論證,以期闡釋玄天上帝信仰對於道教終極關懷的意義,促進玄天上帝信仰與現代社會的融合,充分發揮玄天上帝信仰在構建和諧社會時的積極作用。
道教信仰者認為,玄天上帝的來歷與老子—太上老君有關。北宋流行的「太上說玄天大聖真武本傳神咒妙經」有云「玄武應化之因」「玄武」蓋乃玄元聖祖,護度天人,應化之身,神明之妙。蓋無形之為道,非有象之可言,變化億千,虛無難測;且玄元聖祖,八十一次顯為老君,八十二次變為玄武,故知玄武者,老君變化之身,武曲顯靈之驗。這裏很清楚的說明了玄天上帝乃「歷經八十二化」〈請參閱玄天上帝的尊像〉。直接涉及到玄武神與老子—太上老君的關係。如經中稱玄武神是「玄元聖祖」的應化之身。這裏的玄元聖祖乃指道氣、祖氣,是生天生地、化育萬物之根。由此可以說,玄帝就是「道的化身」,是太上老君變化之身,玄帝信仰是老子信仰的擴展和延伸。
 
在「太上說真武妙經注」引「降筆實錄」云:玄武先天始氣五靈玄老之化,乃元始化身,太極別體。上三皇時,下降為太始真人。中三皇時,下降為太初真人。下三皇時,下降為太素真人。當黃帝時,「生淨樂國為王子」,時道號潛雲子。于道有功,玉帝獎勳,始封玄帝之號也。
 
夫大道者,元始帝先賜封五靈玄老,開北召水,乃元黃植象之根。次漸分氣化形一,一為上帝之官也。至玄帝身,乃第八十二次化也。明代任自垣的「敕建大嶽太和山志」卷三「玄帝聖紀」云:玄元始炁、曆劫下降、出書度人,乃命玄帝下游人間。至此,玄武已不再是龜蛇合體的北方星神,而是「大道的化身」「元始化身」是「太極別體」。
 
唐代孔穎達疏老子「道生一」云:「此太極是也」。故玄武作為「太極別體」,也直接與「道」發生聯繫。這就為玄天上帝成為道教崇奉的天界尊神和武當道教崇奉的至尊天神創造了條件。宋元時期流行的「玄天上帝經典」認為,玄帝曾分身降世為淨樂國王子,而王子是通過修煉內丹上道而登天界的。他的師傅「紫元君」是老子變化之身。紫元君不僅指示淨樂王子到武當山修煉,而且教給他修煉方法,並在他懈怠時及時給予點化和指導。
 
「太上說真武妙經」稱,玄武為淨樂王子時七歲即「潛心念道、志契太虛」。十五歲,遂舍家辭父母,入武當山隱居修道四十二年,功成果滿,白日升天。王子離宮,尋訪幽谷,遂感玉清聖祖紫元君,授無極上道。元君曰:子可越海東曆於翼軫之下,有山自乾兌起跡,盤旋五萬里,水出震宮,自有太極之時,便生是山,上應顯定極風太安皇崖二天之下。子可入是山,擇眾峰之中沖高紫霄者居之。當契太和升舉後二千五百歲,龍漢四劫中,當披發跣足,攝坎離真精,歸根復位,上為三境輔臣,下作十方大聖,方得顯名億劫,與天地日月齊,並是其果滿也。語畢元君升雲而去。
 
玄天上帝的許多經典反復強調「積善成仙、積惡造罪」的思想。如「太上說真武妙經注」說:故仰知玄帝,錄一程嗣昌者,勸百善。罰一華囂婦者,懲百惡。「感應篇」曰:其有曾行惡事,後自改悔,諸惡莫作,諸善奉行,久久必獲吉慶,謂轉禍成福者也。「北極真武普慈度世法懺」說:夫人生天地之間,善惡不同,各自先身業緣所致。修善善至,修福福來。如影隨形,似聲應響。悟則見道,迷則居塵。錄善罰惡是道教神仙重要的社會倫理功能。
 
玄天上帝也被道經賦予了執掌功過、錄善罰惡的神職功能。「太上說真武妙經注」舉了許多例子,講解真武經常降於下界「錄善罰惡,輔正除邪,濟拔天人,祛妖攝毒」的功能。「元始天尊說北方真武妙經」稱真武凡遇甲子、庚申、每月三七日,下降人間、受人醮祭、察人之善惡功過、年命長短。各書無不宣揚凡奉神行善、待人仁義者登錄入仙籍,長享福壽;凡作惡多端、不義不仁者,皆有報應,或惡死,或怪病,多有煎熬。曾行惡事,後自改悔,諸惡莫作,諸善奉行,久久必獲吉慶,可轉禍成福。
 
向善積德離不開誠信。誠信是做人的根本,只有誠信才有利於身體健康、事業發展、家族和睦、社區安寧。道教從誕生之日起,就把向善與至誠守信寫在自己的倫理綱領中。早期道教經典《太平經》、《老子想爾注》等書也反復宣揚為善至誠、誠信守善等倫理思想。
 
最新消息 法事服務區 科儀法會影片 活動照片教學課程 留言板
‧地址:南投縣中寮鄉永福村竹坑巷16-1號 ‧電話:049-2694668 ‧傳真:049-2693875 ‧電子信箱:hsuan881668@yahoo.com.tw
Designed by